기사모음2015.01.22 23:28

해변에 폭풍이 불면 사람들은 피할 곳을 찾아 떠나는 것이 일반적이다. 그런데 폭풍이 불면 오히려 해변으로 사람들이 몰리는 곳이 있다. 바로 발트해 동쪽에 있는 해변이다. 특히 리투아니아와 폴란드 사이에 있는 러시아 영토 칼리닌그라드 해변이다.

 

왜 일까?

 

거대한 풍랑따라 바다가 뿜어내는 것이 있다. 이것을 줍기 위해서 사람들이 해변으로 모인다. 이것이 7보 중 하나인 호박이다.  

 

발트해 호박은 역사가 오래 된 것으로 유명하다. 4-5천만년 전에 형성되었다. 세계 호박 생산량의 90%가 이곳에 나온다. 2014년 한 해 동안 이 지역에서 세공된 호박의 양은 250톤이다. 호박은 이 지역 사람들의 중요한 수입원이기도 하다. 

 

 

밀려오는 거센 파도에  아랑곳하지 않고 호박을 줍는 사람들의 모습이 담긴 영상이 공개되어 눈길을 끌었다. 정말 실감나게 호박을 줍고 있다. 목숨 걸고 나선 사람들처럼 보인다. 이런 사정을 모르는 사람은 이들이 바다를 청소하는 사람으로 착각할 수도 있겠다.   

 


 

행여나 아래와 같은 호박을 줍는다면 단번에 팔자를 고칠 수도 있다. 아래는 리투아니아에서 가장 큰 호박이다. 무게가 3.5kg이고, 한국돈으로 약 5억원이다.

 

 

위와 같은 거대한 호박이 아니더라도 이렇게 그 안에 파리, 거미 등이 들어가도 값이 나간다. 

 

 

이 지역의 발트해 해변을 산책하는 이들은 바다가 주는 이런 행운을 잡기 위해서 발밑을 잘 살펴보면서 산책을 해야할 듯하다.

Posted by 초유스
기사모음2012.03.15 05:49

다양한 방법으로 만들어진 수지가 화석화되어 오늘날까지 남을 수 있었다. 이런 수지는 모든 대륙에서 발견되며 기원, 구성, 연대와 속성에서 차이가 난다. 호박은 이들 중 가장 잘 알려진 수지이다. 무산소 상태에 들어간 나무 수지가 수천만년을 통해 그 안에서 이루어진 중합 과정을 거쳐 호박으로 변했다. 여러 나무들이 수지를 방출하므로 호박은 침엽수뿐만 아니라 낙엽수로부터도 만들어질 수 있었다. 호박은 남극 대륙을 제외한 모든 대륙에서 발견된다. 현재 100곳 이상의 호박 매장지가 알려져 있다. 비록 호박이 광범위하게 발견되지만, 이는 각각의 호박 양과 질과는 상관이 없다. 단지 몇몇 매장지만 경제적으로 의미가 있다. 

가장 크고 잘 알려진 매장지는 러시아 칼리닌그라드 지방 셈바 반도에 있는 발트 호박 매장지이다. 이곳에는 m3당 약 2.5kg의 호박이 있다. 적지 않은 양의 발트 호박은 그 이웃하는 리투아니아와 폴란드 땅에서도 발견된다. 발트 호박은 현재 스칸디나비아 땅에서 시신세(4~5천만년 전)에 자란 호박소나무(Pinus succinifera)에서 만들어졌다. 호박들이 속성에서 차이가 있기 때문에 일부 저자들은 이것이 한 종류의 나무가 아니라 유사한 여러 종류의 나무라고 생각했다. 호박소나무 숲은 훨씬 더 동쪽으로 뻗을 수가 있었지만 강에 의해 바다로 운반되어 수천만년 동안 퇴적물에 덮여서 산소의 파괴적인 영향으로부터 보호된 것만 호박으로 변했고 지금까지 남게 되었다. 셈바 반도 매장량은 전세계 호박 자원의 약 80%, 심지어 90%를 차지하는 것으로 추정된다. 
 
▲ 리투아니아에서 가장 큰 호박(무게는 3.5kg, 시가는 한국돈으로 약 5억원) 

초기에는 발트 호박만이 호박으로 불려졌다. 나중에 이 용어는 다른 화석화된 수지를 부르는 데도 사용되기 시작했다. 고대부터 발트 호박은 장식품에 사용되었다. 이는 그 명성을 얻었다. 대부분 다른 화석화된 수지도 호박으로 불리지만, 보석을 만드는 데에는 적합하지 않다.  
 
호박이 우리에게 주는 가장 가치 있는 것은 호박을 형성한 나무가 자랐던 수천만년 전 과거에 대한 그 안에 보존된 정보이다. 다양한 호박은 서로 연대가 다르기 때문에 이를 통해 우리는 상이한 지구 형성 단계에 대한 정보를 얻는다. 상업적 가치가 없는 호박이나 다른 화석화된 수지도 학문적 관점에서 아주 중요하다.  

각 호박 조각마다 독특하고 희귀한 자신에게만 특징적인 모양이 있다. 호박의 모양과 표면 무늬로부터 어떤 나무 장소와 어떤 조건에서 구체적인 호박 조각을 형성했는지를 판단할 수 있다. 실제로 오늘날 지구상에서 발견된 모든 호박은 일종의 ‘여행자’이기 때문에 호박 표면에는 나중에 무슨 일이 호박에 일어났는지에 대한 정보가 써져 있다. 현재 호박은 이를 형성한 나무가 자란 곳이 아닌 데서 자주 발견된다. 호박을 물이 옮겼고, 빙하가 밀쳤고, 지층이 눌렸다. 이런 모든 과정이 그 자신의 흔적을 남겼다. 이 정보를 읽어내야만 한다.  
 
나무 외부에서 만들어진 ‘외부’ 호박은 나무 내부나 껍질 안에서 만들어진 ‘내부’ 호박과 아주 뚜렷하게 구별된다.  ‘내부’ 호박이 훨씬 더 자주 발견된다. 대체로 호박은 광택이 없다. 숲과 근처의 다양한 동물이나 식물 부스러기가 나무 외부에 방출된 끈끈한 수지에 흔히 갇혔다. 나무는 자신의 상처와 곤충이나 다른 해충이 야기한 손상을 치료할 때 수지를 방출한다. 수지는 곰팡이병으로부터 나무를 보호하고, 항균 속성이 있다. 이런 수지 속성 때문에 그 안에 갇힌 생물체는 부패하지 않은 채 그대로 보존되었다. 발트 호박에 잔존하는 대부분 함유물은 작고, 몸 부위 크기는 1에서 5mm까지다. 나중에 나무가 죽은 후 수지는 그 안에 남은 함유물과 함께 숲 바닥으로 들어갔다. 숲, 늪, 초원, 산, 호수 또는 강에 살 수 있는 그런 곤충들이 호박에서 발견되었기 때문에 발트 호박을 형성한 호박소나무 숲은 그 조건이 아주 획일적이지는 않았다. 이런 숲은 상이한 서식지의 복합체였다. 호박소나무 숲은 약 천만년 동안 존재했다. 이는 시신세 말기 혹한 기후에 갑자기 사라졌다.   
 
▲ 호박 속에 들어있는 개미 

곤충은 발트 호박의 가장 풍부한 함유물이다. 이는 86-92%를 차지한다. 거미류 동물이  7.5-12%이다. 다른 유들은 단지 0.1-1.7%에 불과하다. 벌레, 연체 동물, 척추 동물은 특히 드물다. 이를 함유한 단지 한 두 개 견본만이 발견되었다. 식물은 전체 함유물 중 0.4%를 차지한다. 방출된 수지가 다양한 식물을 덮었을지라도 완전히 덮여서 공기와 접촉이 없는 가장 작은 부스러기만 잔존했다. 다른 한편 이런 수치는 무엇이 박물관에 축적되어 있는지를 잘 반영해준다. 실제로 나무 외부에서 만들어진 모든 발트 호박 조각은 침몰한 참나무 꽃봉우리를 덮은 연모가 있다. 이는 발트 호박에서만 발견되기 때문에 호박 원산지를 추적하는 데 사용된다. 발트 호박은 적어도 다섯 종류의 참나무 조각을 내포하고 있다. 연모는 참나무 꽃봉우리가 나오는 무렵에 가장 집중적으로 수지가 방출되었음을 나타내고, 이는 봄이나 초여름에 다른 함유물이 수지로 들어갈 수 있었음을 의미한다. 가을과 겨울에 활동하는 동물은 실제로 수지에 들어갈 수 없었다. 
 
개별 생명체가 살아남을 가능성은 호박소나무 숲에 있는 그들의 서식지에  크게 의존했다. 수지를 생산하는 나무에 직접 살았거나 그 근처에 살았던 동물은 가장 흔하게 수지로 들어가 호박에 보존되었다. 나무 뿌리에서 시작해서 꼭대기까지 다양한 동물 군집이 풍부하게 호박에 발견된다. 숲의 전형적인 서식 동물로 간주될 수 있는 그런 종류뿐만 아니라 다양한 목적(예를 들면 사냥, 번식, 휴식)으로 호박소나무 숲을 방문한 다수의 ‘손님’도 호박에 발견된다. 이들 방문은 때때로 수지 덫에 갇힘으로써 끝났다.   
 
발트 호박에서 발견된 곤충 구성은 그들 중 많은 것은 낙엽, 썩은 나무, 물 가장자리에 축적된 점액 등과 같은 부패한 유기물이 필요했음을 나타낸다. 이는 호박소나무 숲에 죽은 생물체의 분해가 충분히 느렸음을 보여준다. 이는 또한 왜 검고 부식질이 풍부한 발트 호박이 발견되는지를 설명해준다.

위 글은 여수 엑스포에서 리투아니아가 배포할 "Made in Lithuania" 잡지에 게재된 글(저자: 시기타스 포데나스)로 리투아니아어에서 초유스가 번역한 것이다. "Made in Lithuania"의 허락을 얻어 올린다.
 

Posted by 초유스
기사모음2010.01.05 06:19

북동유럽 리투아니아 유명 관광지 어디에서나 쉽게 볼 수 있는 관광 상품은 호박이다. 여기서 호박은 채소 호박이 아니라 보석 호박이다. 호박은 발트해의 황금으로 알려져 있다. 호박의 생성에 관해 여러 주장이 있지만, 호박이 4천만년-5천만년전의 소나무 송진에서 만들어졌다고 한다.

이 호박은 원시 리투아니아인과 밀접한 관계를 가졌다. 발견된 유물에 따르면 호박에서 만들어진 장식품들이 벌써 신석기시대에 리투아니아땅에 널리 펴져 있었고, 고대 리투아니아인들은 이 호박을 상품으로 거래했다. 이른바 “호박길”은 바로 발트해에서 중유럽, 남유럽 그리고 이집트에 까지 이르는 호박 무역로를 말한다. 그리스인과 로마인은 이 호박을 높이 평가하여 “북쪽의 황금”이라고 불렀다.

리투아니아 팔랑가에 있는 호박박물관에는 2만여개의 호박들이 전시되어 있다. 이중 1만여개가 4천만년전에 살았던 나뭇가지, 식물조각 그리고 곤충들을 간직하고 있다. 여기는 몇 킬로그램이 나가는 호박부터 망원경으로 안에 있는 곤충을 볼 수 있는 미세한 호박까지 특이한 호박들이 많이 전시되어 있다.

호박은 여성용 장식품을 만드는 데에 주로 사용된다. 특히 리투아니아의 전통옷을 입을 때에는 호박으로 만든 목걸이를 걸친다. 이밖에 호박은 단추, 브로치, 담뱃갑, 재떨이, 촛대, 십자가, 체스, 담뱃대 등을 만드는 데에도 사용된다.

이 호박은 장식용뿐만 아니라 치료제 그리고 부적으로도 지금까지 사용되고 있다. 불에 타는 호박의 냄새는 솔잎을 태울 때 나는 냄새와 비슷하여 고대 사람들은 호박이 치료와 마술의 기능을 가졌다고 믿었다.
 
로마시대 호박기름과 호박산은 치료제였다. 꿀과 함께 섞은 호박가루는 목, 눈, 귀 질환을 치료하고, 특히 이를 물에 타서 마시면 위통에 좋다. 목이 아픈 사람은 호박목걸이, 관절이나 근육이 좋지 않은 사람은 호박팔찌가 좋다. 호박액즙은 만성병 이후 몸을 강하게 한다. 아픈 부위에 호박기름은 바른다.

13-14세기 유럽에서 흑사병이 유행했을 때 호박이 많이 생산하고 가공하는 발트해 연안도시 그단스크, 칼리닌그라드, 리에파야, 클라이페다 등에서는 희생자가 없었다. 당시 거리에서 호박을 태워 향과 연기로 전염병을 방지했다. 의약품으로 호박산(succinic acid), 호박기름(amber oil), 호박수지(rosin)을 얻는다. 특히 호박산은 발트해 호박에서만 얻을 수 있다고 한다.

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▲ 호박치료에 대한 기사를 다룬 리투아니아 주간지 "스틸류스"

리투아니아 빌뉴스에는 이 호박으로 치료를 하는 곳이 있다. 4면이 호박으로 빼곡히 붙여져 있는 방에서 호흡, 호박기름 안마, 걷기 등으로 이루어진다. 호박치료는 다른 치료와 병행하며 혈액질환, 심장질환, 천식, 기관지염, 관절질환 등에 효과적이다. 특히 호박기름은 류마티스에 좋다.

이온없는 공기는 비타민없는 음식과 같다라는 말이 있다. 그렇다면 호박치료방의 이온수치는 얼마나 될까? 여러 장소에서 공기이온 함유량을 비교하면 아래와 같다.
(자료 출처: http://medicalamber.com/index.php/Amber-therapeutics/amber-complex.html)
     도시 아파트 공기              50-100/сm3
     도시 거리 공기                100-500/сm3
     바다 근처 숲 속 공기    1000-5000/сm3
     산악 휴양지 공기          5000 이상/сm3
     호박치료 방                        6330/сm3


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▲ 4-5천만년 호박 속에 담긴 개미
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▲ 4-5천만년 호박 속에 담긴 파리
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▲ 4-5천만년 호박 속에 담긴 거미

호박이 장식뿐만 아니라 치료에도 유용하게 사용된다라는 글을 쓰느라 여러 자료를 살펴보니 호박 속의 개미처럼 호박이 더욱 더 신비스럽게 보인다.

* 최근글: 영화 '향수' 속 배우를 직접 만나보니
* 관련글: 호박 속에 담긴 4천만년전 곤충들

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Posted by 초유스
사진모음2009.10.04 05:17

최근 영국에서 돌연변이 사과가 발견되어 화제를 모았다. 이 사과는 자로 잰듯이 한쪽은 빨간색. 한쪽은 녹색을 띠고 있었다. 인공처리 등 조작 의혹이 불거지지고 했지만 그 신기함으로 유명세를 탔다.

엊그제께 리투아니아 빌뉴스의 한 슈퍼마겟에서 채소를 사는 데 호박이 눈길을 끌었다. 돌연변이 사과를 연상시키는 이 호박은 장식용 호박으로 한쪽은 녹색, 다른 한쪽은 노란색을 띠고 있었다. 마치 반은 수박, 반은 참외인 듯했다.  

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슈퍼마겟에서 사온 호박이 참외인가 수박인가를 묻은 딸아이 요가일래에게 둘 다라고 대답했다. 그러자 맛을 보려고 막 입안으로 넣으려고 했다. "안 돼! 장식용 호박이야! 껍질이 단단해서 이가 부러질 거야!"

* 관련글: 반은 꽃화분, 반은 쓰레기통
               발트해 호박 속에 담긴 4천만년전 곤충들
 
Posted by 초유스

팔랑가(Palanga)는 발트해에 있는 리투아니아 최대 휴양지이다. 상주인구는 만2천명이지만, 연 50만명의 휴양객들이 몰려드는 곳이다. 리투아니아 해변의 길이는 99킬로미터에 이르고, 이 팔랑가 지역은 25킬로미터의 해변을 차지하고 있다.

이 해변을 따라 요양소, 호텔, 방갈로 등이 소나무 숲속에 줄줄이 숨겨져 있다. 보통 발트해의 해수 온도는 차가워서 한 여름에도 해수욕하기가 힘 드는데 이곳의 여름 해수 온도는 18-20도이다.

팔랑가는 특히 호박박물관으로 유명하다. 호박은 발트해의 황금으로 알려져 있다. 호박의 생성에 관해 여러 주장이 있지만, 호박이 4천만년-5천만년전의 소나무 송진에서 만들어졌다고 한다.

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      ▲ 팔랑가 호박박물관

이 호박은 원시 리투아니아인과 밀접한 관계를 가졌다. 발견된 유물은 호박에서 만들어진 장식품들이 벌써 신석기시대에 리투아니아땅에 널리 펴져 있었고, 고대 리투아니아인들은 이 호박을 상품으로 거래했다. 이른바 “호박길”은 바로 발트해에서 중유럽, 남유럽 그리고 이집트에 까지 이르는 호박 무역로를 말한다. 그리스인과 로마인은 이 호박을 높이 평가하여 “북쪽의 황금”이라고 불렀다.

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      ▲ 리투아니아에서 가장 큰 호박(무게는 3.5kg, 시가는 한국돈으로 약 5억원)

이 호박은 장식용, 치료제 그리고 부적으로도 지금까지 사용되고 있다. 불에 타는 호박의 냄새는 솔잎을 태울 때 나는 냄새와 비슷하여 고대 사람들은 호박이 치료와 마술의 기능을 가졌다고 믿게 되었다. 호박은 대개 밝은 노란색을 띠고 있으며, 드물게 갈색, 흰색, 푸른색을 띠고 있다.

1963년 이곳 팔랑가에 호박박물관이 문을 열었고, 여기에는 약 2만개의 호박들이 전시되어 있다. 이중 1만1개가 4천만년전에 살았던 나뭇가지, 식물조각 그리고 곤충들을 간직하고 있다. 여기는 몇 킬로그램이 나가는 호박부터 망원경으로 안에 있는 곤충을 볼 수 있는 미세한 호박까지 특이한 호박들이 많이 전시되어 있다.

호박은 여성용 장식품을 만드는 데에 주로 사용된다. 특히 리투아니아의 전통옷을 입을 때에는 호박으로 만든 목걸이를 걸친다. 이밖에 호박은 단추, 브로치, 담뱃갑, 재떨이, 촛대, 십자가, 체스, 담뱃대 등을 만드는 데에도 사용된다.

지난 월요일 팔랑가의 호박박물관을 다녀왔다. 파리, 거미, 바퀴벌레, 개미 등을 고스란히 담고 있는 호박들이 무척 인상적이었다. 4천만년전의 역사를 눈앞에서 생생히 보는 것 같았다. 보기 드문 호박들을 아래 소개한다.

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      ▲  파리
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      ▲ 거미
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      ▲ 바퀴벌레
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       ▲ 개미

* 관련글: 발트인이 느낀 브라질 해변

Posted by 초유스